乔纳森·艾维是时候离开苹果了

小帅帅 6357 0

  乔纳森·艾维离职的消息使苹果的股价下跌1%,资本市场至少厌恶这一消息带来的不确定性。

  如果更进一步猜想,华尔街恐怕已经在这么多年来,将艾维与苹果的创新潜能画上等号,甚至认为他就是确保乔布斯“遗志”准确传达的那个人。

  



  不断缩小的舞台

  向来自诩消息灵通的投行人士本可不必如此狼狈——如果有哪个粗心的媒体,能提前曝光一下蛛丝马迹的话。然而很遗憾,我们没有看到任何一家媒体提前“抢跑”。艾维只是跟《金融时报》谈了个话,而这则报道与苹果的官方新闻稿同步发出。

  在后乔布斯时代,苹果对消息保密的工作,做的似乎没有以前那么完美,有一些新品会在发布会开始之前,就曝光出几乎全部的参数和外观。然而艾维离职的消息依然成功做到了秘而不宣,这从一个侧面反映了艾维本人维持的媒体关系似乎相当“友好”。

  艾维一度把心思都花在 Apple Park 的建造上,园区落成之后才回去“御驾亲征”。在此期间,苹果用两个分别负责工业设计和人机交互设计的主管维持设计团队的管理。

  重要的是,人机交互设计的主管直接向库克汇报;而艾维仍坚持在介绍新品工业设计的视频短片中站台,介绍产品的设计思想,哪怕在新 Mac Pro 的这段短片中他连脸都没露,只出了声音。

  这也是人们将艾维在苹果期间的贡献更多定位于工业设计,同时因为近期 iPhone 的凸起摄像头、传说中的“浴霸”造型和蜂窝煤状的 Mac Pro 而对他失望的原因。

  但很显然这不能说明太多问题。就算艾维有一些工业设计上的想法,恐怕也不能完全的施展,给他的舞台也变得日益逼仄。

  人们最直观的感受是,苹果的产品线没有发生太大的变化,没有再做出能支撑苹果安然度过下一个十年的开创性品类;Apple Watch 本来被寄予如此厚望,却表现平平。这就让苹果不得不选择转舵到培育软件和内容生态上。

  旗舰产品 iPhone 和 iPad 唯一能做的就是改成纯·全面屏,这是一个所有人都已经预计到,而且苹果还不一定领先的趋势。中端台式机 iMac 这么多年都还是弧形 + 边缘能切菜的一体机,笔记本 MacBook 的设计也基本定型,因为在塑料和金属之外,似乎找不到第三种定义下一世代设计风格的材料了(难道用竹子?)。

  简单的说,这两年苹果做出来的东西,单说外观,除了在长度、颜色和售价上有变化之外,其他方面的确没什么好说的。

  不止于硬件的贡献和质疑

  简单说艾维就负责工业设计,忽视了他去做 Apple Park 之前一段同时负责软硬件设计的时光——大约在 2012 年。当时,前任软件设计主管 Scott Forstall 拒绝为初版苹果地图非常难用道歉和负责,库克替换了他。[1]

  艾维至少主导了 iOS 7 和 OS X Yosemite 开启的所谓“扁平化”工作,随着那段时间 Apple Watch 的诞生,还设计了专门的新字体:非衬线字体“旧金山”(San Francisco)、亚洲字体“苹方”以及重新启用 Susan Kare 在 1980 年代为苹果设计的衬线字体“纽约”(New York)。

  乔布斯去世后不久,旧版 Mac OS X 的系统字体是 Lucida Grande,包装盒与官网宣传文案的字体是 Myriad Pro,而 iOS 以至 Yosemite 时期的界面字体是 Helvetica。

  进入 2010 年代之后,大企业视觉识别系统(VI)的一致性和跨平台可用性受到越来越多的重视,就连微软都修改了沿用 30 年的字体 Logo,设计出四色方块商标以适应移动传播。

  对苹果而言,San Francisco 一统天下解决了苹果不同产品使用的字体风格不统一的痼疾,不负苹果以“设计感”取胜的对外印象。[2]

  即便如此,苹果也由于长期的历史积累,至今仍存在不同地方设计风格不统一的问题。例如,在最新测试版 macOS Catalina 中,窗口样式出现了几种外观同时并存的局面,甚至有些还继承自 2011 年的 OS X Lion。[3]

  



  人们经常以外观风格的不统一来嘲笑微软的 Windows 10,但是这是任何一个有年头的操作系统都绕不过去的问题。苹果经常被粉丝夸赞为在界面设计的细节上优于对手,那么这样的问题就更加刺眼。如果今后的系统继续小修小补,部分追求完美的用户也会逐步降低忍耐度。

  平心而论,这不能说是艾维的错——他近期在细节上的掌控力的确没原本那么强。但这背后反应出的问题可能更严重。

  此时此刻,苹果还在内容领域不断开疆拓土,新闻、影视、游戏等都需要做内容平台的界面设计和翻新。每一次在产品总体理念上发生巨大变革之后,设计也得跟着这个指挥棒一起改,也会减少设计者的成就感。

  类似的情形也发生在 Apple Store 的设计工作上,艾维 2015 年领导了一波对 Apple Store 的翻新设计工作 [4] ,他是依据当时苹果零售部门主管阿伦茨的概念来操刀的。这样的设计,目前可以从苹果新开或翻新过的几家店,比如北京的新东安店和朝阳大悦城店感受到。

  不过,阿伦茨在任期间对苹果产品向“奢侈品”靠拢的定价和 Apple Store 改为销售导向的战略都不太得人心,她最终于今年 2 月离职。随着软件和内容服务销售即将引入,Apple Store 的店面设计恐怕还要再调整,也让艾维的心血变得暗淡无光。

  结论

  人类难免对曾经做出优异作品,现在却陷入平庸守成的人有过度的苛责。在高速增长的蜜月期过后,什么大大小小的问题,都会自然浮现出来。这样,艾维继续呆在苹果也就越来越不是一个好选择了。

  艾维开设一个独立事务所,为人们提供了更多天马行空的想象空间。他们可以将设计能力输出到建筑、服装等领域,比如让今后苹果演讲者穿的衣服没必要再找三宅一生定做。

  对于艾维离职之后苹果的创新走向,恐怕不必担心。就像乔布斯去世之前为苹果留下了未来几年发展的“锦囊”一样,艾维也当然可以为苹果未来 4~5 年的产品打好设计上的提前量,而他新的事务所也已经确定了会继续满足苹果的需要。

  归根结底,苹果的未来还是要看以库克为核心的管理层怎么掌舵;毕竟艾维在乔布斯之前和之后的不同遭遇,本身已经说明了设计只是锦上添花,而不能雪中送炭。

  [1] https://www.businessinsider.com/new-ios-iphone-and-ipad-font-2013-6

  [2] https://daringfireball.net/2019/06/jony_ive_leaves_apple

  [3] https://appleinsider.com/articles/19/06/24/hands-on-with-apples-first-public-beta-of-macos-1015-catalina

  [4] https://www.theverge.com/2015/9/17/9345299/jony-ive-apple-store-belgium


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